Un pas en avant pour le vaccin contre la lèpre

Un pas en avant pour le vaccin contre la lèpre

Dans quelques semaines, le tout premier vaccin contre la lèpre sera soumis à des essais cliniques. Les premiers résultats paraîtront à la fin 2018. Une véritable percée dans la lutte mondiale contre la lèpre.

LepVax, le tout premier vaccin contre la lèpre, entre dans la phase I des essais cliniques. C’est-à-dire que des adultes se portent volontaires pour tester la sécurité du vaccin. De quoi évaluer la réponse immunitaire de LepVax.

Retour en 2002. L’Infectious Disease Research Institute (IDRI) et l’organisation American Leprosy Missions collaborent pour mettre au point un vaccin contre la lèpre. En 2015, soit 13 ans de recherche plus tard, ils découvrent un antigène efficace. Le rôle d’Action Damien dans cette étude ? Financer la recherche, à hauteur de 10 000 $.

L’objectif de LepVax est triple : empêcher le développement ultérieur de la lèpre, de déformations après infection, et toute contamination possible. S’il s’avère sûr et efficace, le vaccin jouera un rôle déterminant dans la stratégie mondiale d’élimination de la lèpre.

« Il s’agit de la plus grande avancée dans la lutte contre la lèpre […] Ce vaccin pourrait même stopper la transmission de la maladie », explique Bill Simmons, président et CEO de l’organisation American Leprosy Missions. Les premiers résultats de la phase I seront déjà connus à la fin 2018.

La lèpre fait partie des « maladies tropicales négligées ». Pourtant, plus de 4 millions de personnes souffrent quelque part dans le monde de déformations ou de handicaps à la suite de cette maladie.

Saviez-vous que nous étions actifs dans la recherche ?

 

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