Damien inspire

Damien inspire

Damien inspire respect et admiration en Belgique comme à l’étranger. Jusqu’en Inde même, où des personnalités aussi célèbres que Mère Teresa et le Mahatma Gandhi n’ont pas tari d’éloges à son sujet. Aujourd’hui encore, l’œuvre de Damien inspire un grand nombre de personnes. Voici une sélection de déclarations recueillies à propos de ce grand Belge.

Mère Teresa: "Damien, le miracle"

Mère Teresa s’initie aux soins ambulatoires des lépreux et d’autres malades durant un stage à Polambakkam, chez le docteur Frans Hemerijckx. Il s’agit de l’un des projets d'Action Damien dans le sud de l'Inde. Elle vient aussi à Bruxelles assister en personne à la béatification de Damien. Le 7 mai 1984, elle écrit une lettre au pape Jean-Paul II, dans laquelle elle demande la canonisation de Damien. Car, selon Mère Teresa, «Damien est un miracle lui-même».

J’ai un vrai miracle. Avoir libéré les lépreux de leur angoisse de reconnaître la maladie et de demander des soins. La naissance d’un espoir en la guérison est un miracle. Un second miracle : le changement de comportement des gens et des règles à l’égard des lépreux - plus de soins, moins de peur et la volonté d’aider sans discontinuer.

Mahatma Ghandi

Le politicien indien Gandhi avait, lui aussi, Damien en haute estime. Il a écrit ces mots à son propos :

Le monde de la politique et du journalisme compte peu de héros comparables au Père Damien de Molokaï. L’Eglise catholique en connaît, en revanche, des milliers qui ont marché dans les pas du Père Damien pour venir en aide aux lépreux. Il est juste de chercher la source d’un tel héroïsme.

Rigo Peeters

Rigo Peeters a été Secrétaire général d'Action Damien pendant des années. Il se surprend encore à se demander comment une seule personne a réussi à élever à un tel niveau les valeurs de la vie en commun.

La vie de Damien a permis d’élever la vie en commun de l’époque. L’exclusion inhumaine d’autres personnes est, depuis, de moins en moins tolérée. Le fait qu’une seule personne ait pu faire évoluer les normes et les valeurs d’une société toute entière par l’unique force de son enthousiasme reste un fait impressionnant. C’est pour cela que le Père Damien est une véritable source d’inspiration pour chaque personne qui désire contribuer à améliorer le sort de son prochain.

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